INDIAN AIR FORCE
2016 : 3e pays export du Rafale, l’Inde opte pour 28 Rafale EH et 8 Rafale DH

Etat des livraisons : ici.

Inde

Valeur estimée du contrat : 7,87 milliards d’euros (dont environ 1 milliard de développements spécifiques).

L’Inde ambitionne d’acquérir 126 appareils pour remplacer le mythique Mig-21 Fishbed livré à l’Inde à partir de 1964. A ce jour, cet avion détient un bien triste record : 116 appareils détruit en grande partie depuis 1990, plus de 100 pilotes tués.

La force aérienne indienne dispose également d’une cinquantaine de Mirage 2000 H/TH en phase de modernisation.

Le magazine Air Fan évoque pour la première fois le programme de remplacement des Mig-21 indiens en … 2000 !

Le programme MMRCA (Medium Multi Role Combat Aircraft) : une chronologie de presque 20 ans
  • Lancement en 2001 du programme visant à fournir à l’Inde 126 appareils de combat en remplacement des Mig-21
  • Août 2007 : les différents concurrents remettent leurs offres.
  • Juillet 2009 : début des sélections entre le Rafale, Typhoon, F-16C/D, F/A-18E/F, Mig-35 et Gripen
  • Avril 2010 : fin des évaluations
  • Avril 2011 : Typhoon et Rafale sortent vainqueurs des premières évaluations
  • Janvier 2012 : Dassault entre en négociations exclusives avec le gouvernement indiens. La France fabriquera les 18 premiers appareils et l’Inde assemblera les 108 autres sur place.
  • Mars 2014 : Achèvement des négociations relatives aux transferts de technologies avec HAL (Hindustan Aeronautic Limited)
  • Juillet 2014 : L’Inde annonce après étude que la proposition commerciale est bien conforme à l’appel d’offre initial
  • Décembre 2014 : « le contrat est estimé à quelque 15 milliards de dollars, soit 12 milliards d’euros environ » (Source Assemblée Nationale)
Finalement, l’Inde annonce choisir 36 appareils « clés en main » en avril 2015
  • 30 juillet 2015 : l’Inde met un terme au projet MMRCA.
  • 25 janvier 2016 : signature d’un accord politique portant sur 36 Rafale
  • 23 septembre 2016 : Manohar Parrikar et Jean-Yves Le Drian signent le contrat pour un total estimé à 8 milliards d’euros
  • En 2017, l’Inde annonce un « Request For Information » concernant la fourniture de 57 Rafale Marine pour l’Indian Navy.
  • 27 octobre 2017 : pose de la première pierre « Dassault Reliance Aerospace Limited » à Nagpur (Inde).
  • En juin 2018, l’Air Chief Marshal B.S. Dhanoa évoque la livraison des premiers Rafale en septembre 2019 sur les bases de Ambala AFS (Haryana) et Hashimara AFS (West Bengal). Le premier escadron de 18 appareils pourrait être le 17th Squadron / 34rd Wing « Winged Arrows ».
  • Juillet 2018 : Dassault Aviation répond au « request for information » de l’Inde pour la fourniture de 110 appareils.
Implantation des bases aériennes indiennes (2020). Les Rafale indiens stationneront à Ambala et Hashimara.
La production des Rafale indiens démarre en 2018
  • 30 octobre 2018 : Dassault présente le Rafale B « RB008 » à la presse indienne à Istres. Il s’agit du premier appareil en charge des essais d’intégration des systèmes demandés par l’Inde. Les appareils biplaces porteront les numéros RB001 à RB008, les monoplaces BS001 à BS028. (Via Scramble Magazine)
Le Rafale DH RB008 est en charge des essais relatifs aux équipements indiens
Les Rafale DH RB001 à RB007 participent à la formation des pilotes à partir de Mérignac
  • Décembre 2018 : La cour suprême de l’Inde rejette tous les recours déposés à l’encontre du contrat Rafale signé le 23 septembre 2016. En effet, depuis 2017, Rahul Gandhi, dirigeant du principal parti d’opposition, accusait le gouvernement d’avoir favorisé un industriel proche du pouvoir, le patron du conglomérat Reliance : Anil Ambani.
  • Janvier 2019 : aux dires de la presse (Ajai Shukla / Hindustan Times), le coût moyen des 36 Rafale s’élèverait à 91.7 millions d’euros, auquel s’ajoutent 1.7 milliards au titre des spécificités demandées par l’Armée de l’Air indienne, 1.8 milliards pour les pièces détachées, 350 millions en logistique et 700 millions en armements (NDLR : chiffres à prendre avec des réserves). Le Rafale en chiffres.
Rafale DH RB001, aux couleurs de l’Indian Air Force en septembre 2019, toujours à Mérignac – © Cédric Guere
La formation des pilotes indiens s’effectuera d’octobre 2019 à mars 2021 à partir des installations de l’aéroport de Bordeaux-Mérignac
  • Septembre 2019 : la force aérienne indienne réactive le Squadron 17 « Golden Arrows » sur la base aérienne d’Ambala (Haryana) (Source DefensAero).
Le Rafale DH RB001 à Mérignac en octobre 2019 – RAFALE : Les succès à l’exportation © Didier Durieux / Bordeaux Mérignac Spotters
Le Rafale DH RB003 avec une cocarde curieusement placée sous le cockpit en octobre 2019 – © Christophe Ornecq
Retour d’une mission d’entrainement pour le Rafale RB006 à Bordeaux Mérignac en janvier 2020 – Indian Air Force – © Didier Durieux / Bordeaux Mérignac Spotters
En mars 2020, un des premiers Rafale monoplace indien est aperçu à Mérignac – RAFALE : Les succès à l’exportation © Swiderek Maciejka‎
10 septembre 2020, le Rafale entre officiellement en service au sein de l’Indian Air Force
Rafale EH sur la base aérienne d’Ambala en septembre 2020 © Vishnu Som
INDIAN AIR FORCE Rafale EH/DH, septembre 2020
Deuxième convoyage le 30 octobre 2020. Rafale BS002, BS005 et RB003 au départ de Mérignac pour Ambala AFS © Julien Chierici
  • Le 27 janvier 2021, Dassault Aviation et l’Indian Air Force organisent un troisième convoyage. Cette fois-ci, 3 nouveaux appareils rejoignent l’Inde avec un vol de plus de 7000 km. 11 Rafale stationnent désormais sur la base d’Ambala.
  • 26 mars 2021 : 3 nouveaux Rafale monoplaces rejoignent l’Inde.

Rafale EH à l’occasion du salon AeroIndia 2021 © Saurav Jain
AeroIndia 2021 : ce Rafale EH emporte des missiles de croisière SCALP, ainsi que des missiles MICA © Angad Singh
Le rafale EH « BS014 » le 16 avril 2021 © Swiderek Maciejka

21 avril 2021 : 3 nouveaux monoplaces rallient l’Inde, portant à 17 le nombre d’appareils sur place (BS012, BS013 et BS014). INDIAN AIR FORCE Rafale EH/DH © Indian Embassy
Rafale EH © Thomas Pougheon
  • 05 mai 2021 : 3 nouveaux Rafale quittent Mérignac pour rejoindre l’Inde.
  • 21 mai 2021 : nouveau convoyage de 3 Rafale (23 sont désormais en Inde).
  • 16 juillet 2021 : départ pour l’Inde de 3 Rafale supplémentaires.
Août 2021 : l’Indian Air Force organise un gigantesque « elephant walk » pour les 75 ans de l’indépendance de l’Inde

Tir de leurres pour ce Rafale DH qui emporte par ailleurs un missile de croisière SCALP au point central (Octobre 2021)


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