Le démonstrateur Rafale A (F-ZJRE) exposé au musée de l’Air et de l’Espace

Il réalise son premier vol à Istres le 04 juillet 1986. Le démonstrateur Rafale A trône désormais au Musée de l’Air et de l’Espace du Bourget …

Le Rafale A au musée de l’Air et de l’Espace – © Philippe SIMON

L’appareil effectue son dernier vol en janvier 1994 après avoir réalisé 867 vols depuis juillet 1986. 30 pilotes auront pris place dans l’avion, dont 12 de l’Armée de l’Air et 6 de la Marine.

Finalement, l’appareil a intégré la collection le 29 avril 2009.

Deux turboréacteurs General Electric F404-GE-400 donnant 4500 kg à sec et 7250 kg avec post combustion équipent initialement l’appareil. En définitive, le 27 février 1990, un des moteurs fut remplacé par le turboréacteur Safran Aircraft Engines (Ex SNECMA) M88-2 d’une poussée équivalente.


A Balard, le prototype Rafale C01 exposé au siège du Ministère de la Défense

Premier prototype de série, il décolle pour la première fois le 19 mai 1991.

Jusqu’en 2019, l’appareil est stocké sur la base aérienne de Châteaudun, au Conservatoire d’Aéronefs Non Opérationnels Préservés Et Exposés (CANOPEE).

Le Rafale C01 photographié en 2013 par Philippe SIMON à Chateaudun.

Le 30 août 2019, après avoir été repeint, le Rafale C01 est acheminé vers le site de Balard, siège du Ministère de la Défense. (Article sur DefensAero). Choix pour le moins surprenant, l’avion a perdu sa couleur d’origine, le noir. Il est également affublé du numéro 15 (nomenclature incohérente car les Rafale C sont numérotés à partir de 101), ainsi que d’une Cigogne représentant la SPA 3 « Cigogne de Guynemer ». A ce jour, cette escadrille évolue sur Mirage 2000-5, et pourrait probablement passer sur Rafale à horizon 2030.

Photos ci-dessous Manu Wool ©.

Inauguration de la stèle Rafale C01 à Balard le 14 octobre 2019 – RAFALE : Les appareils retirés du service © Armé de l’Air

Sur le site d’Aérocampus, le prototype Rafale B01 fait le bonheur des étudiants

Ci-dessous, on le voit exposé à l’occasion du Centenaire de l’industrie aérospatiale sur les Champs Elysées en 2008 © Thierry Billard.

En 2013, l’appareil « prenait la route » afin de rallier Istres (Bouches du Rhône) à Bruz (Ile et Vilaine) afin d’y passer des tests sur le site de la DGA.

Passé par les usines Dassault à Mérignac pour y être repeint, le prototype biplace du Rafale fait son arrivée sur le site d’Aérocampus, près de Bordeaux en janvier 2019 .

AEROCAMPUS Aquitaine, campus aéronautique et spatial unique en Europe, regroupe toutes les voies de formation, tous niveaux et tous publics. Il propose une offre de formations initiales, du Bac professionnel au BTS, par voie scolaire ou par voie de l’apprentissage et de formations continues en maintenance aéronautique.

Le Rafale B01 sur le site d’Aérocampus en 2019 – RAFALE : Les appareils retirés du service – Photo Bastien Sellier.

A Hyères, le prototype Rafale M01 sert à l’instruction des « ponev »

En 2018, c’est sur la base aéronavale de Hyères que l’on peut désormais observer le 1er prototype « marin » du Rafale. Malheureusement en bien triste état, l’appareil apparaît sans réacteurs et siège éjectable. Les gouvernes sont absentes (drapeau de dérive, plans canards, becs, gouvernes). Le train d’atterrissage est également incomplet, sans barre de catapultage. La crosse d’appontage est absente. Du scotch métallique remplace divers emplacements de capteurs ou trappes retirées, mais en revanche, il reste équipé de 7 pylônes d’emport de charges.

Les passionnés regretteront l’état de conservation du prototype. Un musée comme le CAEA ou à l’entrée d’une base aéronavale telle que Landivisiau pouvait sembler plus adapté …

Début 2021, le prototype fait l’objet d’une rénovation. Il dispose à nouveau de son drapeau de dérive, de ses plans canards, ainsi que d’une nouvelle peinture.

Le Rafale M01 à Hyères en 2018 – RAFALE : Les appareils retirés du service © Florian GUTHFREUND
Le Rafale M01 à Hyères en 2019 – © Florian GUTHFREUND
En 2021, le Rafale M01 fait l’objet d’une rénovation. Il récupère son drapeau de dérive, ses plans canard, sa barre de catapultage et une nouvelle peinture © Florian Guthfreund

La DGA TA intègre le 47e Rafale Marine pour 10 ans d’essais

En témoigne un article publié sur le blog « Le mamouth » en septembre 2019. L’appareil passera les 10 prochaines années sur un banc d’essais sur le site de la DGA TA (ex CEAT) à Toulouse.

La DGA « Techniques Aéronautiques » réalise des qualifications des plateformes aéronautiques, ainsi que leurs composants :

  • Tenue structurale du matériau jusqu’à l’avion complet
  • Tenue aux environnements aéronautiques (climatique, vibratoire, électromagnétique, feu…)
  • Sureté de fonctionnement des logiciels et des systèmes critiques
  • Capacités d’aérotransport et d’aérolargage
  • Conception de moyens d’essais complexe

Ce 47e Rafale fait partie de la 4e tranche d’appareils commandés en 2009 et livrés à partir de 2013.

Dans le n° 1402 du magazine Air & Cosmos de 1992, on pouvait y lire qu’une maquette de Rafale M subissait l’équivalent de 200 vols par jour. L’action d’une centaine de vérins permettait au CEAT de faire subir à la cellule du Rafale diverses « tortures ». Le débattement de la voilure pouvant aller jusqu’à 50 cm !

Le 47e Rafale destiné à la Marine, baptisé Cellule d’Essais Fatigue (CEF) © Source Aerobuzz

Le Rafale M02 à Istres ?

Le Rafale M02 effectue son dernier vol en 2018 ou 2019.

M02 ou pas ? Si l’on en croit une vidéo corporate de Dassault Aviation (2020), une cellule semble avoir été installée en chambre anéchoïque sur la Base Aérienne d’Istres. Ci-dessous, une capture d’écran à 3’11. On observe que la partie arrière du fuselage semble quelque peu modifiée. S’agissait-il du M02 ?

Le Rafale M02 devrait vraisemblablement rejoindre le M01 à Hyères, en octobre 2021 en rejoignant l’Ecole des Personnels de Pont d’Envol (EPPE) de la Marine nationale. Celle-ci forme l’ensemble des marins en charge de la mise en œuvre d’avions et d’hélicoptères sur les unités de la flotte française.


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