CROATIAN AIR FORCE
2021 : 5e pays export du Rafale, la Croatie commande à la France 12 Rafale de seconde main

Etat des livraisons : ici.

Valeur estimée du contrat : 930 millions d’euros.

C’est en 1992 qu’une quarantaine de Mig-21 en provenance d’Ukraine font leur apparition en Croatie. 25 avions sont alors en état de vol et le reste est exploité pour les pièces détachées.

En 2018, la Croatie fait savoir qu’elle s’intéresse à l’acquisition de 12 F-16 Block 30 d’occasion appartenant à Israël. Cependant, les Etats-Unis s’opposent à la transaction.

A ce jour, la force aérienne Croate repose toujours sur une douzaine de Mig-21 dont le maintien en condition opérationnel reste très incertain. Aussi, la France semble-t-elle favorable à la revente d’une douzaine de Rafale de seconde main, prélevés sur le parc de l’Armée de l’Air. C’est du moins ce que l’on peut lire en juillet 2020. En effet, la vente d’appareils d’occasion permettrait à la France de valider dans l’urgence une nouvelle tranche d’appareils, afin de préserver l’industrie aéronautique française.

Le Rafale face au F-16V américain

Une décision devait être initialement rendue en août 2020, mais reportée en raison de l’épidémie de Covid-19. Vraisemblablement, la Croatie se dirigerait vers l’acquisition de Saab Gripen C/D neufs, Lockheed Martin F-16V, F-16 C/D d’occasion auprès d’Israël et de Rafale d’occasion. Le processus décisionnel débutera en 2021.

En février 2021, selon plusieurs journaux croates, le choix du gouvernement de Zagreb semble s’orienter vers le F-16 Block 70 (1,46 milliards d’euros) ou le Rafale (930 millions d’euros).

Finalement, Zagreb concrétise l’acquisition de 12 Rafale de seconde main à la France le 28 mai 2021, et devrait réceptionner ses appareils entre 2024 et 2025.

Il s’agit là pour Dassault Aviation d’un tout nouveau client, puisqu’Egypte, Qatar, Inde et Grèce sont des clients historiques de l’industriel. S’ajoute à cela un premier succès face au F-16V et la confirmation qu’intégrer des appareils d’occasion dans ses offres s’avère un pari gagnant.

Mig-21 croate à Zagreb en 2020. La Croatie exploite le Fishbed depuis 1992 © Clément Wld. CROATIAN AIR FORCE Rafale.

CROATIAN AIR FORCE Rafale.

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