L’Optronique Secteur Frontale (OSF) du Rafale est un capteur passif. De cette manière, il est capable de compléter l’usage d’un radar sans pour autant émettre un quelconque rayonnement, donc en évitant d’être détecté.

Il assure, en 3D, la recherche, l’acquisition et la poursuite angulaire des objectifs.

RAFALE : L’Optronique Secteur Frontal (OSF)

L’ensemble OSF occupe un volume de 80 litres. Il est composé :

  • d’une voie TV/laser (télémètre) destinée à l’identification des cibles jusqu’à 50 km. Elle est réalisée par Thales.
  • une voie infrarouge (en forme de boule) disposant d’une fonction veille/poursuite (IRST) et imagerie (FLIR). Elle opère sur les bandes 3-5 et 8-12 µm jusqu’à 100 km de portée. Elle est produite par Safran Electronics & Defense.
Les composants de l’OSF du Rafale

Avec un angle de vue de seulement 14° vers le bas, une nacelle de désignation est malgré tout rendue nécessaire pour élargir le domaine de visualisation et désignation. Le secteur avant est couvert de 120 à 150°.

Les voies IR et TV de l’Optronique Secteur Frontale
Un capteur insensible au brouillage

En 2013, le standard F3-O4T du Rafale voit la suppression de la voie IR de l’OSF au profit d’un capteur TV plus performant : l’OSF-IT (Improve Technologie).

Doté d’une capacité de détection à plus longue distance, l’OSF-IT est déclaré opérationnel fin 2012.

Le standard F4 sera équipé d’un nouvel IRST (Infra Red Search and Track) optimisé pour la détection et la poursuite de pistes air-air, seul ou en complément du radar.

Vue de l’OSF du Rafale ciblant un Lockheed Martin F-22 Raptor de l’USAF en 2009 (Exercice Air Tactical Leadership Cours (ATLC) organisé aux Emirats).

L’OSF n’émet aucun rayonnement dans son fonctionnement et est insensible au brouillage. Contribuant au concept de discrétion du Rafale, il participe à l’information tactique et à l’engagement des cibles.

L’Optronique Secteur Frontal du Rafale (au premier plan, l’antenne IFF supérieure) – © Philippe AMIEL
L’OSF permet la poursuite d’un objectif unique (ici une patrouille mixte Rafale / Mirage 2000) – © Thales
Typhoon pris dans le champ de l’OSF d’un Rafale (via Twitter @RafaleAddict)
Un autre Rafale pris par l’OSF (via Twitter @RafaleAddict)

 

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