Exercice au bout du monde.

Afin de rejoindre l’Australie pour participer à l’exercice international « Pitch black », 3 Rafale de l’Armée de l’Air ont parcouru 14000 km.

Du 27 juillet au 17 août 2018, la Royal Australian Air Force organisait un vaste exercice auquel participaient 17 nations. 4000 personnes et 140 avions eurent pour objectif de parfaire leur coopération à travers différents scénarios dans un contexte international.

Partis de France, les Rafale, accompagnés d’un C-135 d’Istres, ont d’abord rejoint la Base Aérienne d’Al Dhafra aux Emirats. Seconde étape, un KC-30 MRTT australien du Squadron 33 les a accompagné à destination de Singapour à l’occasion d’un vol de 8 heures et trois ravitaillements en vol (31.5 tonnes de carburant distribué aux appareils). Enfin, troisième partie du voyage, les avions ont rallié l’Australie et sa base de Darwin (territoires du nord) après un vol de 4h30 et 2 ravitaillements en vol.

Un Rafale B de l’Armée de l’Air observé du poste de pilotage d’un KC-30 australien.
Dans le fond, on peut observer d’autres participants à l’édition 2018 de l’exercice Pitch Black, des Su-30 Flanker de l’Indian Air Force.
Patch de l’exercice Pitch black 2018


La Royal Australian Air Force emploie 6 Airbus A-330 MRTT dont la désignation est KC-30. Les appareils stationnent sur la base d’Amberley au No. 33 Squadron.

La mission Pégase

Afin « d’optimiser » le voyage, le trajet retour donnera lieu également à des manœuvres spécifiques. Appelée « Pégase », la mission s’échelonnera du 19 août au 4 septembre, et mobilisera également un A400M, ainsi qu’un A310 à travers l’Asie du sud-est (ci-dessous).

Plan de vol de l’exercice Pitch black 2018

EDIT (22/04/2020) : nouveau contributeur, Loc Vu Nguyen nous communique 2 photos prises à Hanoï, pendant la mission Pégase. Événement historique puisque 3 Rafale se pose à Hanoï le 26 août 2018. Pour la première fois depuis 1954, des avions de chasse français se pose en terre vietnamienne.

© Armée de l’Air – Richard Nicolas-Nelson et Royal Australian Air Force

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