Afin de rejoindre l’Australie pour participer à l’exercice international « Pitch black », 3 Rafale de l’Armée de l’Air ont parcouru 14000 km.

Du 27 juillet au 17 août 2018, la Royal Australian Air Force organisait un vaste exercice auquel participaient 17 nations. 4000 personnes et 140 avions eurent pour objectif de parfaire leur coopération à travers différents scénarios dans un contexte international.

Partis de France, les Rafale, accompagnés d’un C-135 d’Istres, ont d’abord rejoint la Base Aérienne d’Al Dhafra aux Emirats. Seconde étape, un KC-30 MRTT australien du Squadron 33 les a accompagné à destination de Singapour à l’occasion d’un vol de 8 heures et trois ravitaillements en vol (31.5 tonnes de carburant distribué aux appareils). Enfin, troisième partie du voyage, les avions ont rallié l’Australie et sa base de Darwin (territoires du nord) après un vol de 4h30 et 2 ravitaillements en vol.


Afin « d’optimiser » le voyage, le trajet retour donnera lieu également à des manœuvres spécifiques. Appelée « Pégase », la mission s’échelonnera du 19 août au 4 septembre, et mobilisera également un A400M, ainsi qu’un A310 à travers l’Asie du sud-est (ci-dessous).

© Armée de l’Air – Richard Nicolas-Nelson et Royal Australian Air Force

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