• 4 juillet 1986 : premier vol du démonstrateur Rafale A (F-ZWRE) : l’avion atteint Mach 1.32 et 5g de facteur de charge. Il est alors équipé de 2 réacteurs américains (GE-F404).
  • Février  1987 : lancement opérationnel d’un dérivé du Rafale A.
  • 4 mars 1987 : le Rafale A passe Mach 2 lors de son 93ème vol.
  • Avril 1987 : Mirage 4000 et Rafale sont présentés à l’Arabie Saoudite.
  • 8 avril 1987 : création du GIE  « Rafale International ».
  • Avril 1987 : premières approches du Rafale sur le Clémenceau.
  • 1987 : après avoir envisagé l’acquisition de F-18, la Marine accepte de moderniser ses Crusader et Super Etendard en attendant un Rafale « Marine ».
  • 21 avril 1988 : contrat initial des prototypes de présérie C01, M01, M02 et B01.

En 1988, Christophe Picut surprend le démonstrateur Rafale A à Istres pendant ses essais.

  • Février 1989 : Jean Claude Hironde prévoit une livraison aux forces en 1996 (Article « Carnet de Vol – Fév. 89). On parle alors de « Rafale D », de même, la version biplace n’est évoquée que pour l’entrainement.
  • 27 février 1990 : premier vol avec un réacteur M-88 associé à un GE-F404.
  • 19 mai 1991 : premier vol du Rafale C01.
  • 12 décembre 1991 : premier vol du Rafale M01 (Mach 1.4 et 42000 ft).
  • Mai 1992 : le magazine Top Défense consacre un reportage sur le Rafale.
  • Juillet/août 1992 : première campagne de catapultage sur piste aux Etats-Unis à Patuxent River et Lakehurst (39 catapultages et 14 appontages réalisés).
  • 1993 : seconde campagne de catapultage aux Etats-Unis (42 catapultages et 45 appontages réalisés).
  • 5 mars 1993 : premier tir avec le canon intégré 30M-791.
  • 26 mars 1993 : premier tir air-air avec le missile Magic II.
  • 19 avril 1993 : premier appontage sur le Foch. On parle alors d’équiper les forces en 1999 … (Air Action – été 1993).
  • 30 avril 1993 : premier vol du Rafale B01.

Le Rafale C01 lors du meeting de Cazaux en 1993 – © Philippe AMIEL (tirage papier)

  • Août 1993 : premier vol du RBE2 sur Rafale.
  • 8 novembre 1993 : premier vol du Rafale M02 à Istres.
  • Novembre 1993 : 3ème campagne du M01 aux US. Validation des emports.
  • 24 janvier 1994 : fin des vols du Rafale A après 867 vols réalisés (son concurrent, l’EAP est retiré du service en mai 1991).
  • Octobre 1994 : seconde campagne sur le Foch (M01 et M02).
  • Octobre 1994 : première mise en oeuvre SPECTRA.
  • Février 1995 : premier vol TBA au dessus de la mer.
  • Juin 1995 : premier tir MICA EM (sur rail).

Rafale M01 au salon du Bourget en 1995. On observe une configuration d’emport composée de missiles Scalp aux points d’emports intérieurs, configuration qui ne sera pas retenue par la suite. L’Armée de l’Air préférera positionner les missiles aux points 2, et la Marine, au point central (bring back capability oblige)  – © Philippe AMIEL (tirage papier)

  • Janvier 1996 : premier vol en Très Basse Altitude sur fichier.
  • Février 1996 : premier tir MICA par éjection.
  • Mars 1996 : le M-88 est déclaré « bon de vol ».
  • Avril 1996 : premier tir global Magic II.
  • 1997 : commande de la 1 ère tranche Rafale pour 13 appareils.
  • 6 juillet 1999 : premier appontage sur le Charles de Gaulle.
  • 7 juillet 1999 : premier catapultage sur le Charles de Gaulle.
  • 1999 : commande de la 2 ème tranche Rafale pour 48 appareils.

Ci-dessous, retour de mission des M01 et B01 avec les Mirage 2000 du 1/5 Vendée en 1999 – © Bruno Faure

Le démonstrateur Rafale A et les 4 prototypes de présérie – © Dassault

Le Rafale B01 équipé de CFT dans les années 90 – © Bruno Faure

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